H NASA σκοπεύει να εξερευνήσει τον δορυφόρο του Κρόνου, Τιτάνα, με την χρήση ενός drone που θα μπορέσει να πετάξει ανάμεσα στους παγωμένους ουρανούς σε αναζήτηση ζωής.

Αντί να γίνει η χρήση ενός επίγειου αμαξιδίου, η αποστολή Dragonfly θα αξιοποιήσει ένα πυρηνικό “rotorcraft” για την εξερεύνηση αρκετών περιοχών στην επιφάνεια του Τιτάνα, οι οποίες εδώ και πολλά χρόνια θεωρούνται από τους επιστήμονες ότι έχουν την ικανότητα να φιλοξενήσουν οργανική ζωή.

“Το Dragonfly σηματοδοτεί την πρώτη φορά που η NASA θα πετάξει ένα multi-rotor όχημα σε άλλο πλανήτη,” αναφέρει η ανακοίνωση που έγινε την περασμένη εβδομάδα. Το όχημα θα διαθέτει οκτώ στροφεία με προπέλες τα οποία θα του επιτρέπουν να κινείται σαν ένα drone.

Σύμφωνα με την NASA, το όχημα θα μπορεί να πετάξει εύκολα στην ατμόσφαιρα του Τιτάνα, η οποία και αποτελείται σε μεγάλο ποσοστό από άζωτο, ενώ η βαρύτητα είναι μικρότερη από αυτή της γης. Ωστόσο το μηχάνημα θα πρέπει να επιβιώσει τις εξαιρετικά αντίξοες καιρικές συνθήκες του παγωμένου φεγγαριού που περιλαμβάνουν βροχές μεθανίου και θερμοκρασίες -178.9°C.

Αφού το όχημα φτάσει στον Τιτάνα, η NASA θα το στείλει να εξερευνήσει κρατήρες στους οποίους υπάρχει νερό και άλλα απαραίτητα οργανικά υλικά για την δημιουργία ζωής. Οι αισθητήρες θα έχουν την ικανότητα να αναλύσουν τις συνθήκες στο φεγγάρι του Δια και να ψάξουν για εξωγήινες μορφές ζωής. Συνολικά το drone θα πετάξει πάνω από 160 χιλιόμετρα, σχεδόν το διπλάσιο από την απόσταση που έχουν διανύσει τα επίγεια rovers στον Άρη.

Δυστυχώς θα πρέπει να περιμένουμε λίγο μέχρι η NASA να στείλει το Dragonfly στο διάστημα. Η εκτόξευση έχει προγραμματιστεί για το 2026 και το ταξίδι θα διαρκέσει μέχρι το 2034, όπου το όχημα θα φτάσει στον Τιτάνα. Η τελευταία αποστολή που έγινε στον Τιτάνα με την χρήση ενός probe έλαβε χώρα το 2005 και το μηχάνημα κατάφερε να λειτουργήσει για μόλις 72 λεπτά.

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here